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25 jul. 2013

A.R.C. Conmemora 190 Años: 24 de Julio día del Azul de la Bandera de la República de Colombia

La Batalla Naval del Lago de Maracaibo; fue un Combate Naval librado el día 24 de Julio de 1823, donde se enfrentaron la Escuadra Republicana dirigida por el Almirante Colombiano José Prudencio Padilla, Comandante del Tercer Departamento de Marina y de las Operaciones sobre el Zulia y la Realista Comandada por el Capitán de Navío Ángel Laborde y Navarro, Comandante del apostadero de Puerto Cabello y segundo jefe de la Armada Española sobre Costa Firme. La Escuadra Patriota estaba compuesta por los Bergantines: Independiente, Marte, Fama, Confianza y Gran Bolívar; las Goletas: Espartana, Independencia, Manuela, Chitty, Emprendedora, Aventina, Peacock, Antonia Manuela y Leona. En cuanto a las fuerzas Realistas las mismas estaban conformadas por el Bergantín San Carlos, los Bergantines-Goletas: Esperanza y Riego o Maratón; la Goleta de gavias Especuladora; las de Velacho: María Salvadora, Estrella, Cora, Mariana, Rayo, María Habanera y Zulia; las Flecheras: Atrevida y Maracaibera; los Pailebotes: Guajira y Monserrat, los Faluchos: Resistencia, Mercedes, Brillante, Relámpago y Pedrito y las Piraguas: Raya, Duende, Palomera, Esperanza, Félix María, Altagracia, San Francisco y Corbeta, con un total de 49 cañones, 14 carronadas (pieza de artillería naval corta) , 4 obuses, individuos de tropa y 670 de marinería, incluidos Jefes y Oficiales. Al amanecer del 24 de Julio los Comandantes de los buques Republicanos fueron llamados al Bergantín Independiente, donde el Almirante Padilla les dio las últimas instrucciones para el Combate, efectuando algunos cambios y no satisfecho aún, a las 10:30; pasó personalmente a bordo de toda la escuadra, con el objeto de arengar a sus dotaciones y animarlas de un modo eficaz para que, llegado el momento de atacar a los Realistas, lo hicieran con la mayor intrepidez y entusiasmo. A las 10:40 roló el viento al Noroeste y 10 minutos después se hizo la señal de prepararse a dar la vela, pero habiendo aflojado llamándose al Sur, se reservó la decisión de levar anclas hasta que se afirmase la brisa por donde fuera favorable, pese a que todo lo invitaba a atacar a la Escuadra Realista que se hallaba fondeada a su frente en una línea paralela a la costa y muy próxima a ella. A las 14:00, se ordenó al Comandante de las fuerzas sutiles levar y seguir sobre las embarcaciones Realistas de su clase, en atención a que por su menor andar debía adelantarse; a las 14:20, hicieron la señal de dar la vela, y minutos después la de formar la línea de frente para atacar al mismo tiempo a todos los buques enemigos Los buques Republicanos avanzaron con rapidez sobre la Escuadra Realista que se mantuvo anclada en espera del ataque; el ala Sur de la Escuadra la llevaba el almirante Padilla y el ala Norte estaba a las órdenes del Capitán de Navío Nicolás Joly, cortando la retirada hacia la bahía. A las 15:04, colocaron la señal de abordar al adversario dejándola izada no obstante haber sido contestada por todos los buques, para manifestar con ello que ninguna cosa restaba por hacer. A las 15:45, la flota Realista abrió fuego sobre las Escuadras Patriotas, pero la Escuadra de la Gran Colombia, prosiguió avanzando sin disparar una sola vez; hasta que estando muy cerca rompieron los fuegos de cañón y fusilería. Al romperse los baupreses, el bergantín Independiente se echó sobre el San Carlos, y se dió comienzo al abordaje, fase en la cual se decidió la victoria para los Republicanos.

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